Le groupage est une méthode économique de transport de marchandises.

Le groupage désigne le fait de rassembler la marchandise de plusieurs chargeurs dans un même conteneur pour faire des économies sur le prix du fret. Il est particulièrement intéressant pour les expéditions maritimes de quelques palettes.

Dans le fret maritime, le transport des marchandises s'effectue soit :

  • en conteneurs complets (FCL - Full Container Load) : vous avez suffisamment de marchandises pour remplir un conteneur entier (ou une part conséquente de conteneur). L'objectif principal est de profiter de l'aspect multimodal du conteneur et de faire des économies.
  • en lots partiels, une partie d'un conteneur (LCL - Less than a Container Load) : vous souhaitez transporter une ou plusieurs palettes mais réserver un conteneur entier ne serait pas économique.

Cet article a pour objectif de vous expliquer le fonctionnement du transport LCL. Pour le transport FCL, rendez-vous ici.

Lorsque vous effectuez un transport LCL, la marchandise que vous transportez est rassemblée avec d’autres marchandises au sein d’un conteneur. Le prix du transport est alors déterminé par le volume et le poids de la marchandise. Vous êtes facturé uniquement pour la place occupée par la marchandise dans le conteneur. Le transport LCL implique généralement des acteurs spécifiques que l’on appelle groupeur ou co-loader.

Les palettes

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Si vous transportez des produits en boîte, en caisse ou en vrac, la cargaison doit obligatoirement être mise sur une palette. Généralement, les entreprises le font dans leurs locaux, avant de confier la marchandise à un transporteur routier. Il est également possible de livrer en vrac (non palettisé) mais cela entrainera une surcharge sur le transport routier et une prestation de la part du groupeur.

Il existe principalement deux types de palettes: Standard (1.2m x 1m) et Euro (1.2m x 0.8m).

Vos frais de transport seront calculés sur la place occupée par vos palettes dans le conteneur, mais peuvent être réduits si vos palettes sont gerbables, ou empilables.

Les palettes acceptées peuvent être dans différents matériaux. Attention toutefois aux palettes et emballages en bois, qui sont les plus utilisés : ils doivent être traités suivant la règlementation NIMP 15 au risque de se voir refuser l'accès à de nombreux pays.

Fréquence des transports LCL

Des transports LCL vers les principaux ports ont lieu une à deux fois par semaine. Les transports LCL vers les ports secondaires sont moins fréquents et peuvent avoir lieu toutes les deux à trois semaines, selon la destination. Cela peut parfois occasionner un temps d’attente pour charger le conteneur.

Lors de transports vers des ports secondaires, la cargaison peut être déchargée à un point intermédiaire, où elle attendra qu’il y ait plus de cargaison pour que le cargo soit rempli, avant de rejoindre sa destination finale.

Prix d’un transport LCL

Le prix d’un transport LCL est calculé en fonction de sa destination, de son poids et de son volume. Selon les groupeurs, le calcul du poids volumétrique (LIEN) peut différer mais se situe en général autour de 1 tonne = 1 m3.

FCL ou LCL ?

Si votre volume est supérieur à 10 mètres cube, nous vous conseillons de vérifiez la différence entre le prix d’un transport FCL et LCL. Il est généralement plus rentable d’effectuer un transport FCL si le volume excède 15 mètres cube.

D'autres critères que le prix peuvent entrer en compte : si vous faites de la température dirigée (LIEN) ou du transport de marchandises dangereuses (LIEN) par exemple, il sera plus difficile de trouver des co-loader et vous serez obligé de faire du FCL.

Si vous souhaitez connaître le prix d’un transport LCL pour un trajet particulier, rendez vous sur ovrsea.com.