Le connaissement maritime (Bill of lading, ou B/L en anglais) est le "ticket de transport" de votre marchandise, depuis son origine jusqu'à sa destination. Tout comme une compagnie aérienne qui délivre un billet à un passager, un connaissement est délivré par un transporteur à un expéditeur. Il détaille la méthode et le trajet d'une expédition. Il fonctionne comme un contrat pour le mouvement des marchandises avec les termes souvent décris au verso du B/L. Il sert également de reçu pour la cargaison et peut éventuellement servir de preuve de la propriété des marchandises.

Qui ?

Le B/L liste les acteurs qui sont parties au transport :

  • l'expéditeur et le destinataire des marchandises
  • le transporteur qui a édité le connaissement
  • le transitaire d'origine
  • le transitaire / agent qui traite votre envoi à destination
  • le payeur du fret ("prepaid" si payé au départ, "collect" si payé à destination

La répartition du paiement du transport entre l'expéditeur et le receveur de la marchandise est réglée par les incoterms, terme très important du contrat de vente.

Quoi ?

Le connaissement décrit les marchandises qui sont expédiées et les instructions de manutention spécifiques :

  • Le contenu de l'envoi, par ex. vêtements suspendus, électronique, nourriture
  • Le type d'emballage interne, par ex. des boîtes, des caisses, des sacs, des tambours, des rouleaux, etc.
  • Le type d'emballage extérieur, par ex. 1000 boîtes sur 10 palettes, ou 40" conteneur, censé contenir (STC) 32 palettes
  • Toute marque ou caractéristique d'identification
  • Des instructions de manipulation spécifiques, par ex. tenir debout, garder au froid, éviter le gel, fragile, etc.
  • Le poids et le volume de votre cargaison


Toutes les exigences spécifiques doivent toujours être adressées à votre fournisseur, expéditeur ou transporteur avant l'expédition. En outre, envisager d'obtenir un devis pour l'assurance de la cargaison. Les dommages surviennent plus souvent que vous ne le pensez.

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Où ?

Le Bill of Lading décrit les différentes étapes du transport de votre marchandises :

  • l'origine
  • la destination
  • l'itinéraire qu'il prend pour se rendre d'un endroit à l'autre
  • la date à laquelle l'envoi est reçu pour le transport
  • les trajets / navire (s) / camions que vos marchandises doivent emprunter

Les expéditions peuvent prendre plusieurs formes et itinéraires. Comme les voyages, plus il y a d'arrêts et plus c'est lent, moins c'est cher d'y aller. Il n'est donc pas inhabituel qu'une cargaison en provenance de Chine s'arrête à Singapour avant de continuer vers la France.

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