Qu’est-ce qu’un Incoterm?

Lorsqu’un client et un fournisseur dans deux pays du monde concluent un contrat, se pose alors la question du transport de la marchandise, qui suscitera des risques et des frais : À quel moment sont-ils transférés à l’acheteur ? Les Incoterms ont été inventés pour répondre à cette question

Les Incoterms ont été créés en 1936 à Paris pour fournir une réponse universelle à ces questions. Ils permettent d’éviter tout malentendu lié aux barrières des langues, des références juridiques nationales et des coutumes. Ils fixent clairement les obligations de l’acheteur et du vendeur.

Leur rôle est de clarifier ces quatre sujets :

  1. Situer précisément le transfert des risques du vendeur à l'acheteur lors du transport de la marchandise.
  2. Déterminer qui souscrit le contrat du transport principal (aérien ou maritime par exemple).
  3. Répartir les frais logistiques et administratifs tout au long du transport.
  4. Préciser les obligations de chacun pour l'accomplissement des formalités douanières d'exportation et d'importation.

Les Incoterms ne concernent toutefois pas le transfert de propriété restant régi par la loi régissant le contrat. Les Incoterms ne sont pas obligatoires et ils cèdent le pas devant toute stipulation contraire.


Le choix de l’Incoterm se fait lors de la négociation commerciale. Il dépend de nombreux facteurs comme par exemple :

  • Moyen de transport
  • Connaissance du transport international de l’acheteur et du vendeur
  • Souhait d’apporter un service plus ou moins complet de la part du vendeur ou de l’acheteur
  • Pratiques de marché
  • Situation politiques, économiques et géographiques des pays où la marchandise transite

Les Incoterms sont des sigles de 3 lettres, suivis d’un lieu de destination, qui est soit celui de la livraison, soit celui jusqu’auquel le transport est pris en charge.

Bien connaître les Incoterms est indispensable lors d’une transaction internationale.

Que signifient les différents Incoterms ?

EXW : Ex Works / Départ Usine

Vendeur

  • Mettre la marchandise à disposition de l’acheteur dans ses locaux, emballée et marquée

Acheteur

  • Récupérer la marchandise dans les locaux du vendeur
  • Procéder au transport de la marchandise, à ses frais et risques
  • Dédouaner à l’export et à l’import

FCA : lieu de livraison convenu (Free Carrier / Franco-Transporteur)

Vendeur

  • Livrer la marchandise (emballée et marquée) au point convenu avec le transporteur désigné par l’acheteur
  • Dédouaner à l’export
  • Prouver la livraison des marchandises au transporteur

Acheteur

  • Désigner le transporteur principal
  • Payer le fret

Il existe une variante : FCA locaux du vendeur

Cet Incoterm a été officialisé par la révision 2000 des Incoterms : il incombe alors au vendeur de charger les marchandises.

FCA est plus approprié que FOB dans le transport de marchandise en conteneur

FAS : port d’embarquement convenu (Free Alongside Ship / Franco le long du navire)

Vendeur

  • Livrer la marchandise (emballée et marquée) le long du navire à la compagnie maritime désignée par l’acheteur
  • Dédouaner à l’export
  • Prouver la livraison des marchandises au transporteur

Acheteur

  • Désigner le transporteur principal
  • Signer le contrat de transport et payer le fret
  • Supporter tous les risques dès la livraison de la marchandise le long du navire

FOB : port d’embarquement convenu (Free on Board / Chargé à bord)

Vendeur

  • Livrer la marchandise (emballée et marquée) au port de départ convenu
  • Dédouaner à l’export
  • Prouver la livraison des marchandises au transporteur
  • Payer les frais de chargement

Acheteur

  • Désigner le transporteur principal (compagnie maritime)
  • Signer le contrat de transport et payer le fret

CFR : port de destination convenu (Cost and Freight / Coût et Fret)

Vendeur

  • Livrer la marchandise (emballée et marquée) au port de départ convenu
  • Dédouaner à l’export
  • Prouver la livraison des marchandises au transporteur
  • Payer les frais de chargement
  • Signer le contrat de transport et payer le fret
  • Supporter les frais de déchargement à l’arrivée s’ils sont inclus dans le prix du transport

Acheteur

  • Réceptionner les marchandises au port convenu
  • Payer les frais de déchargement s’ils ne sont pas inclus dans le fret

CIF : port de destination convenu (Cost Insurance Freight / Coût Assurance Fret)

Vendeur

  • Livrer la marchandise (emballée et marquée) au port de départ convenu
  • Dédouaner à l’export
  • Prouver la livraison des marchandises au transporteur
  • Payer les frais de chargement
  • Signer le contrat de transport et payer le fret
  • Supporter les frais de déchargement à l’arrivée s’ils sont inclus dans le prix du transport
  • Souscrire à ses frais une couverture d’assurance minimum pour la marchandise durant l’intégralité du transport

Acheteur

  • Réceptionner les marchandises au port convenu
  • Payer les frais de déchargement s’ils ne sont pas inclus dans le fret

CPT : lieu de destination convenu (Carriage Paid To / Port Payé jusqu’à)

Vendeur

  • Livrer la marchandise (emballée et marquée) au port de départ convenu
  • Dédouaner à l’export
  • Prouver la livraison des marchandises au transporteur
  • Payer les frais de chargement
  • Signer le contrat de transport et payer le fret
  • Supporter les frais de déchargement à l’arrivée s’ils sont inclus dans le prix du transport
  • Souscrire à ses frais une couverture d’assurance minimum pour la marchandise durant l’intégralité du transport

Acheteur

  • Réceptionner les marchandises au port convenu
  • Payer les frais de déchargement s’ils ne sont pas inclus dans le fret

CIP : lieu de destination convenu (Carriage and Insurance Paid To / Port Payé Assurance Comprise Jusqu’à)

Vendeur

  • Livrer la marchandise (emballée et marquée) au port de départ convenu
  • Dédouaner à l’export
  • Prouver la livraison des marchandises au transporteur
  • Payer les frais de chargement
  • Signer le contrat de transport et payer le fret
  • Supporter les frais de déchargement à l’arrivée s’ils sont inclus dans le prix du transport

Acheteur

  • Réceptionner les marchandises au port convenu
  • Supporter les frais de déchargement à l’arrivée s’ils ne sont pas inclus dans le prix du transport

DAT : Terminal convenu (Delivered At Terminal / Rendu au terminal)

Vendeur

  • Livrer la marchandise (emballée et marquée) au port de destination convenu et payer les frais de déchargement
  • Dédouaner à l’export
  • Fournir les documents à l’acheteur lui permettant de récupérer la marchandise au terminal

Acheteur

  • Réceptionner la marchandise au port convenu
  • Dédouaner à l’import

DAP : lieu convenu (Delivered At Place / Rendu au lieu de destination)

Vendeur

  • Livrer la marchandise (emballée et marquée) au port de destination convenu et payer les frais de déchargement
  • Dédouaner à l’export
  • Fournir les documents à l’acheteur lui permettant de récupérer la marchandise au lieu convenu
  • Supporter les frais de déchargement à l’arrivée s’ils sont inclus dans le prix du transport

Acheteur

  • Réceptionner la marchandise au lieu de destination convenu
  • Dédouaner à l’import
  • Supporter les frais de déchargement à l’arrivée s’ils ne sont pas inclus dans le prix du transport

DDP : lieu de destination convenu (Delivered Duty Paid / Rendu Droits Acquittés)

Vendeur

  • Livrer la marchandise (emballée et marquée) au port de destination convenu et payer les frais de déchargement
  • Dédouaner à l’export et à l’import
  • Fournir les documents à l’acheteur lui permettant de récupérer la marchandise au lieu convenu
  • Supporter les frais de déchargement à l’arrivée s’ils sont inclus dans le prix du transport

Acheteur

  • Réceptionner la marchandise au lieu de destination convenu
  • Supporter les frais de déchargement à l’arrivée s’ils ne sont pas inclus dans le prix du transport

Qui supporte les frais de logistique ?

La répartition des frais se fait selon l'Incoterm négocié dans le contrat, les différentes répartitions sont listées ci-dessous:

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